Historias Viajeras

…lugares, comidas, y algo más…


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5 lugares imperdibles en Londres

Una Historia Viajera en Londres, Inglaterra…

Típica postal londinense en la Plaza de Trafalgar

La capital de Inglaterra es una de las ciudades que reciben mayor cantidad de turistas por año en el mundo entero. La variedad de sitios para ver y recorrer es muy amplia, por lo que podríamos estar horas escribiendo sobre qué hacer en Londres. Por eso decidimos seleccionar los 5 lugares que más nos impactaron, y que –a nuestro humilde criterio- ningún viajero debería dejar de ver en una primera visita a esta gran ciudad. ¡Aquí van!

1. No sabemos si es por su historia, por su arquitectura, por haber sido escenario de las más sangrientas ejecuciones públicas, o simplemente por los secretos que esconden sus muros, pero la Torre de Londres (Tower of London) es definitivamente uno de nuestros lugares predilectos de esa ciudad.

La Torre de Londres vista desde el Río Támesis

La “Torre” es en realidad un complejo conformado por distintas murallas, torres, y demás dependencias que fueron edificándose a lo largo del tiempo alrededor de la estructura central. Ésta es conocida como la Torre Blanca (White Tower), y fue construida allá por el siglo XI durante el reinado de Guillermo el Conquistador.

Los habitantes más famosos de la torre…

Desde sus orígenes, la Torre de Londres ha tenido diversas funciones: fue residencia real, fortaleza, arsenal, y prisión. Durante siglos, ser enviado a “la Torre” era sinónimo de traición a la corona, además de una  condena a muerte asegurada. Actualmente, la Torre es una de las visitas obligadas en Londres, y hablando de visitas, son los Beefeaters quienes guían a los turistas y les cuentan todos los secretos de este maravilloso lugar. Además, los Beefeaters tienen una función importantísima: cuidar y atender a los habitantes más importantes de la Torre, los cuervos… Cuenta la leyenda que si los cuervos fueran a desaparecer, la Torre se desplomaría, y con ella también caería el reino. Para evitar que esto suceda, a los cuervos de la Torre se les corta el extremo de una de las alas… ¡No hay que tentar a la suerte!

…escuchando el interesante relato de los Beefeaters, que nos cuentan todos los secretos de “la Torre”…

2. A orillas del Río Támesis se encuentra uno de los lugares que más nos asombró de Londres: el Teatro Globe de Shakespeare (Shakespeare’s Globe Theatre).

…mientras esperamos que empiece la función, bien cerquita del escenario… ¡apoyados sobre el escenario para ser más precisos!

Cae el sol, la gente se prepara para ingresar…

El Globe es una réplica del teatro de 1599 donde William Shakespeare y su compañía representaban sus obras. Ubicado en lo que en ese entonces eran las afueras de la ciudad, ese primer edificio fue destruido por un incendio. Durante muchísimos años Londres no contó con ninguna sala que recordara al gran dramaturgo, hasta que en 1997 el actual Globe fue inaugurado, manteniendo el estilo y las formas de la antigua construcción. El Teatro de Shakespeare ofrece visitas guiadas en inglés (entregan folletería en español), pero lo que realmente vale la pena es asistir a una de las funciones que se brindan desde Mayo a Octubre. Los precios son muy accesibles (¡a partir de 5 libras!), y la experiencia de ser parte de una obra de teatro escrita por el gran William -o alguno de sus contemporáneos- no tiene precio… y sí, decimos “ser parte” porque en el Globe los actores interactúan con el público, haciéndonos sentir, aunque sea por un rato, como si estuviéramos en los tiempos de Shakespeare.

El Teatro de Shakespeare

Los claustros de Westminster Abbey

3. La Abadía de Westminster (Westminster Abbey) es uno de los templos más antiguos de Londres, así como también el más famoso. Sede de las coronaciones reales desde el año 1066, en la abadía se encuentran las tumbas de la mayoría de los reyes ingleses y de una gran cantidad de personalidades británicas. Si bien cada rincón de la abadía sorprende por su arquitectura, llama especialmente la atención la sillería del coro del siglo XVI, el Trono de San Eduardo –trono de coronación del siglo XI-, y los claustros. Además, en el interior de la abadía hay un sector dedicado a los escritores ingleses más destacados, el Poets’ Corner o Rincón de los Poetas. Aquí están las tumbas de Geoffrey Chaucer, Charles Dickens, y Rudyard Kipling, entre otros, así como también lápidas conmemorativas de aquellos escritores cuyos restos descansan en otras partes de Inglaterra: Jane Austen, las tres hermanas Brontë, Blake, Coleridge, T.S. Elliot, Lewis Carroll, John Keats, John Milton, Oscar Wilde, y William Shakespeare, son sólo algunos de los poetas recordados en este rincón.

La Abadía de Westminster desde uno de los laterales

4. Coincidiendo con las más de 5 millones de personas que anualmente lo visitan, elegimos el Museo Británico (British Museum) como otro de los “imperdibles” de Londres.

Interior del Museo Británico

Parte de las esculturas del Partenón de Atenas.

Es el tercer museo más visitado del mundo. después del Louvre en París y del Metropolitan Museum en Nueva York. Podríamos pasar un día entero admirando las más de 7 millones de piezas que conforman la colección del Museo Británico, pero un par de horas son suficientes para recorrer las principales salas y detenernos en las secciones más destacadas: Antigua Grecia y Antiguo Egipto. Allí vamos a encontrar una gran cantidad de relieves y esculturas pertenecientes al Partenón de Atenas, colosales monumentos traídos de Egipto, y la “estrella” del museo: la Piedra Rosetta, que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios.

Detalle de la famosa Piedra Roseta, que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios.

La Catedral de San Pablo y su hermosa cúpula

5. Otro de los imperdibles es la Catedral de San Pablo (Saint Paul’s Catedral) que, con sus 110 metros de altura, es una de las iglesias más altas del mundo, justo por detrás de la Basílica de San Pedro (Vaticano) y la Catedral de Sevilla (España). Construida por Sir Christopher Wren luego del Gran Incendio que afectó a Londres en 1666, la Catedral de San Pablo alberga en su cripta las tumbas del Almirante Nelson, Winston Churchill, y el mismísimo Sir Wren, entre otros. Pero no es ese el motivo de nuestra elección… Tampoco lo es el hecho de que aquí se hayan celebrado grandes acontecimientos como la boda del Príncipe Carlos y Lady Di

Hemos elegido a Saint Paul’s Cathedral entre los 5 imperdibles de Londres principalmente por su cúpula. El ascenso se hace en etapas y, si bien es un poco demandante, vale la pena.  Tras subir unos 257 escalones, llegamos hasta la Galería de los Susurros, llamada así por su increíble acústica que permite escuchar hasta las más suaves palabras pronunciadas en cualquier lugar de la cúpula… nosotros lo probamos, y realmente se oye perfecto! Tras unos 119 escalones más, llegamos hasta la Galería de Piedra, desde donde se puede observar en detalle la parte externa de la cúpula. Pero lo mejor se encuentra 152 escalones después, en la Galería Dorada, donde nos espera una gran sorpresa: espectaculares vistas de 360° de Londres!

¡Increíbles vistas desde lo alto de la Catedral!

El Puente de la Torre, un símbolo de Londres, visto desde la cúpula de San Pablo.

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Por las calles de Anguinán…

Una Foto Viajera en La Rioja, Argentina…

¿Estamos en el año 2012? ¿O retrocedimos al siglo XIX? Esa parece ser la sensación al encontrarnos con esta escena en las calles del tranquilo pueblo de Anguinán, en la provincia de La Rioja, Argentina

Es posible retroceder el tiempo en las calles de Anguinán…

Anguinán está ubicada en el Valle de Famatina, a unos 6 km de Chilecito. Además de ser un importante centro vitivinícola en la región, Anguinán es la población más antigua del valle, ya que su fundación data de 1607. Aquí podemos encontrar la típica arquitectura colonial española, especialmente en la Iglesia de Santa Rosa de Lima, construida en 1784.

Anguinán fue para nosotros una muy grata sorpresa cuando recorrimos la provincia de La Rioja… quizás por la tranquilidad de sus calles, la sencillez de su gente, o las hermosas viñas que enmarcan de pueblo… o quizás porque nos permitió viajar en el tiempo, aunque sea por un rato.


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24 horas en Venecia (segunda parte)

Una Historia Viajera en Venecia, Italia…

Aquí podés leer la primera parte de esta nota: https://historiasviajeras.wordpress.com/2012/08/07/24-horas-en-venecia-primera-parte/

Las góndolas, un símbolo de Venecia…

La zona de Rialto, por ser la parte más alta de la ciudad, fue el primer núcleo urbano de Venecia. En las inmediaciones del Puente de Rialto -construido en 1588- funciona un mercado de frutas y verduras, ideal para degustar productos locales. Desde el Puente de Rialto se obtienen unas hermosas vistas del Gran Canal…

Una vez que cruzamos el puente,  seguimos nuevamente las flechas, ahora camino a Plaza San Marcos. Al llegar a ella, es importante recordar que Venecia fue una gran potencia marítima durante la Edad Media, y que toda su riqueza de ese entonces se ve reflejada en la calidad artística de sus edificios. Con esto en mente, ingresamos al salón más hermoso de Europa, según palabras de Napoleón…

La Basílica de San Marcos forma parte del “salón más hermoso de Europa”…

La Plaza San Marcos es el centro de la vida social veneciana. Rodeada por una bella galería, aquí podemos escuchar música en vivo en alguno de los tradicionales cafés, o simplemente dejarnos maravillar ante tanto esplendor: la Plaza San Marcos está enmarcada por la Basílica homónima, el Campanario, el Palacio Ducal, y la Torre del Reloj, entre otros edificios…

Los cafés de la Plaza San Marcos son tan tradicionales en Venecia como los paseos en góndola…

La Basílica de San Marcos, construida entre los siglos IX y XI, es una obra maestra de la arquitectura Bizantina. Su mayor tesoro son los más de 4.000 m² de mosaicos! Su construcción comenzó en el año 828 para albergar los restos del apóstol San Marcos, traídos desde Alejandría y colocados debajo del altar, sobre columnas de mármol y alabastro.

La Basílica y las famosas palomas de la Plaza San Marcos

Campanile

Junto a la Basílica se encuentra el Campanile o torre-campanario, que con sus 98,5 metros, es el edificio más alto de la ciudad. La actual torre no es la original, ya que en 1902 la estructura del siglo XVI se derrumbó, entonces debió ser reconstruida. Por ser el la edificación de mayor altura, el campanario es el punto panorámico más importante de la ciudad: se sube en ascensor para obtener unas vistas de 360° de Venecia!

Siguiendo nuestro recorrido por la Plaza San Marcos, nos encontramos con el Palacio Ducal, sede del gobierno veneciano. Desde allí, unos 120 dogi o dux gobernaron Venecia durante casi un milenio. El Palazzo Ducale fue edificado en el siglo IX como un castillo fortificado, pero fue reconstruido entre 1340 y 1419. Además de sede del gobierno y residencia del dux, el Palacio era utilizado antiguamente como corte de justicia y prisión.

Columnas de San Marcos y San Teodoro

Seguimos caminando hacia el Gran Canal y llegamos a Piazza Ducale, donde podemos ver dos columnas construidas en 1172: la de San Marcos (Santo Patrono de Venecia) y la de San Teodoro (antiguo Patrono de Venecia).

Continuando nuestro paseo, nos encontramos con el famoso Puente de los Suspiros, construido en el siglo XVII. Su función era la de conectar el Palacio Ducal con la vieja prisión. El particular nombre de este puente se debe a que, luego de ser juzgados y sentenciados en el Palazzo Ducale, los prisioneros se dirigían a los calabozos para cumplir con su condena, y a través de las pequeñas ventanas del puente veían por última vez la hermosa Venecia… de allí los suspiros…

Puente de los Suspiros

Paseo costanero en Venecia

Junto al Gran Canal se extiende un amplio paseo costanero donde se ubican algunos de los hoteles y restaurantes más caros. Pero si igual queremos disfrutar sin gastar demasiado, podemos tomar unos ricos spritz (aperitivo típico de la región) o unas birras (cervezas) bien frías, mientras caminamos junto al Gran Canal…

Se termina el día en Venecia…

Cuando cae el sol, Venecia cambia por completo… no hay casi turistas, la tranquilidad reina, y muchas calles quedan vacías, por lo que es recomendable cenar en algún restaurante cercano al lugar donde nos alojemos.

Las últimas 12 horas…

…ropa secándose al sol…

Es nuestra última mañana aquí en Venecia. Elegimos volver hacia la zona de Plaza San Marcos, pero haciendo un camino distinto alejándonos de las calles más transitadas. La ruta que elegimos nos muestra otra cara de Venecia: la de los venecianos. Mientras paseamos vemos a las señoras haciendo sus compras, a los vecinos charlando de balcón a balcón o tendiendo la ropa al sol… Pudimos ver una ciudad distinta, más real…

Mosaicos en la Basílica de San Marcos

Aprovechamos también para ingresar a la Basílica de San Marcos y para ascender al Campanile… Nos despedimos de Venecia con las mejores vistas de esta ciudad única, que enamora con sus góndolas, sus canales, y sus palacios… Venecia nos sorprendió a cada paso, regalándonos escenas que parecen sacadas de una postal…

Hermosas vistas de Venecia desde lo alto del Campanario

Algunas recomendaciones…

Timbres venecianos

* Si vas a viajar a Venecia con equipaje (no nos referimos al equipaje de mano, sino a maletas grandes), es importante elegir un hotel cercano a la estación de trenes o a Piazzale Roma para no tener que cargas valijas al subir y bajar puentes…

* Algo bastante peculiar de Venecia es que en los puntos de Información Turística, los mapas de la ciudad no son gratuitos… sí, los mapas de Venecia se cobran! Los hoteles sí entregan mapas gratuitos a sus huéspedes.

* Las calles de Venecia son como un gran laberinto, por lo que es muy difícil recordar por cuál calle pasamos o dónde queda algún sitio que nos llamó la atención. Es por esto que te recomendamos lo siguiente: si al pasar por una tienda ves algo que te gusta, ¡compralo!

Los canales de Venecia quedan vacíos al atardecer…

 


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Una iglesia muy particular…

Una Historia Viajera en Galicia, España…

Esta Historia Viajera nos lleva a la Península Ibérica, más precisamente a La Toja, en la provincia gallega de Pontevedra. La Toja es una pequeña isla que se encuentra ubicada en la Ría de Arousa. Un puente de principios del 1900 une La Toja con el continente, y permite que cada verano cientos de visitantes pasen sus vacaciones en esta isla. Fuera de la temporada, sin embargo, La Toja cuenta con poco menos de 100 habitantes permanentes.

…calles que parecen ondularse…

En La Toja, además de sus lindas playas, nos encontramos con una iglesia un tanto particular…

Ermita de San Sebastián

La ermita de San Sebastián fue construida en el siglo XII, y está dedicada a San Caralampio y a la Virgen del Carmen. Hasta aquí, esta pequeña iglesia no presenta ninguna característica fuera de lo común… exceptuando un pequeño detalle: el exterior de la ermita se encuentra completamente revestido con conchas de vieira!

Miles de conchas de vieira revisten el exterior de esta iglesia…

El revestimiento llega hasta lo alto del campanario!

El interior de la iglesia es muy sencillo y simple, pero su aspecto externo es muy singular, y esto la convierte en una de las iglesias más particulares de toda España… aunque este tipo de revestimiento exterior no es inusual en Galicia, principalmente en la zonas cercanas a las rías. Durante muchos años, antes de que existieran los materiales de construcción necesarios para aislar y proteger las paredes, en los pueblos costeros de Galicia se utilizaban las conchas de vieira para revestir y preservar los muros de la humedad propia de las rías. Esta curiosa forma de proteger las viviendas aún hoy puede observarse en algunas de las casas más antiguas en los pueblos que están sobre las rías y, por supuesto, en la ermita de la Isla de La Toja que hoy estamos conociendo.

Ermita de San Sebastián, La Toja.

Además de visitar este singular templo, en la Isla de La Toja se pueden realizar otras actividades. Este balneario cuenta con playas, varios hoteles de muy buen nivel, un pequeño centro comercial, baños termales, campo de golf, puerto deportivo, y casino. Asimismo, La Toja es reconocida por su fábrica de jabones, y por sus 25 hectáreas de bosques justo en el corazón de la isla.


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Sombras en la Piazza del Duomo

Una Foto Viajera en Florencia, Italia…

El conjunto de la Catedral, el Campanile, y el Baptisterio, en la Piazza del Duomo, es una de las postales más famosas de Florencia. El revestimiento de mármoles blancos, verdes, y rosados, da a estos edificios un aspecto uniforme, a pesar de haber sido construidos por diferentes arquitectos y en distintos períodos.

El Duomo o Catedral de Santa María de las Flores es una de las iglesias católicas más grandes del mundo. Su construcción, a cargo del arquitecto Di Cambio, comenzó a fines del siglo XIII. Sin dudas, lo más llamativo de la Catedral de Florencia no es el edificio en sí, sino su cúpula, construida por Brunelleschi. Junto al Duomo, se ubica el Campanile, iniciado por Gioto y concluido por Pisano para 1359. Esta torre-campanario es considerada una de las más hermosas de toda Italia por sus proporciones y su ornamentación. Frente a la Catedral se encuentra el Baptisterio de San Giovanni, que data del siglo XI. Aquí se encuentra una copia de la famosa “Puerta del Paraíso”, de Ghiberti –la original se encuentra en el Museo de la Catedral de Florencia-.

…sombras en la Piazza del Duomo

Estos tres edificios son majestuosos, y están ubicados a muy poca distancia entre sí, por lo que fotografiarlos juntos es una tarea bastante difícil. Es por eso que elegimos esta foto: la sombra del Baptisterio sobre la fachada de la Catedral, el Campanile, y el hermoso cielo de Florencia…


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Tower Bridge, un emblema londinense

Una Foto Viajera en Londres, Inglaterra…

Al este de la ciudad, sobre el río Támesis, se encuentra uno de los símbolos más reconocidos de Londres: el Tower Bridge, o Puente de la Torre. Con casi 120 años de historia, este puente de estilo victoriano se ha convertido en uno de los sitios más fotografiados de la capital inglesa.

El Tower Bridge sobre el río Támesis

A finales del siglo XIX, la población en el sector este de Londres aumentó considerablemente, y debido al intenso tránsito en la zona portuaria, cruzar el río se hacía cada vez más complejo. La City of London Corporation fue la encargada de construir un puente sobre el río Támesis que no interrumpiera el tráfico fluvial. Luego de un concurso en el cual se presentaron más de 50 diseños, el arquitecto Jones y el ingeniero Barr fueron los elegidos para construir el Tower Bridge.

Las obras comenzaron en 1886, y se extendieron durante 8 años. En aquel momento, el Puente de la Torre era el puente levadizo más largo del mundo; sus brazos, accionados por máquinas de vapor, sólo tardaban un minuto en elevarse hasta un ángulo máximo de 86°. Actualmente, los brazos levadizos funcionan con energía eléctrica, pero las máquinas de vapor originales se conservan en la Sala de Máquinas Victorianas que puede visitarse en la exposición del Tower Bridge. En la parte superior del puente, se encuentran las antiguas pasarelas peatonales, diseñadas para que los londinenses pudiesen cruzar el puente cuando los brazos levadizos se elevaban. Debido a que la mayoría de la gente prefería esperar a que el puente se cerrara en lugar de subir y bajar escaleras, en 1910 las pasarelas se cerraron al público. Hoy en día, como parte de la exposición, estas pasarelas pueden visitarse, mientras se disfruta de unas increíbles vistas de Londres.

Para más información sobre la exposición del Tower Bridge, www.towerbridge.org.uk 

¿Sabías que… mucha gente confunde el Puente de la Torre (Tower Bridge) con el Puente de Londres (London Bridge)? Ambos se ubican en la misma zona, pero el de la Torre se encuentra justo frente a otro de los emblemas de la ciudad: la Torre de Londres (Tower of London), de ahí el nombre del puente.


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24 horas en Venecia (primera parte)

Una Historia Viajera en Venecia, Italia…

Venecia es una ciudad única, con sus puentes, sus palacios, sus góndolas, sus ventanas llenas de flores… Venecia es una ciudad para conocer a pie, dejándose llevar por sus calles laberínticas… Venecia es una ciudad que hoy vamos a descubrir en 24 horas…

Venecia… una ciudad única…

Venecia es una ciudad completamente diferente a otras, ya que está conformada por unas 120 islas unidas a través de casi 500 puentes. Los estrechos canales convergen en el canal más ancho, el Gran Canal. Con sus 3 km de largo, este canal cumple la misma función que la avenida principal de una ciudad. Pero Venecia no siempre fue así…

Un poquito de historia…

…por los canales de Venecia…

Allá por el siglo V, los habitantes de la región del Véneto buscaron escapar de los ataques de los bárbaros. Estos pobladores hallaron refugio en la laguna litoral que se forma en la desembocadura del río Po: con gruesos troncos ligados entre sí, sobre el terreno pantanoso, construyeron la base sobre la cual se levanta hoy Venecia.

Desde sus orígenes, Venecia contó con una ubicación privilegiada que la convirtió en un punto vital en el comercio entre Oriente y Occidente. Para principios del siglo XV, Venecia controlaba gran parte de Italia, además de haber anexado Creta, Siria, Palestina, y Chipre a su territorio. Esta gran expansión transformó a Venecia no sólo en el centro del comercio internacional de ese momento, sino también en la mayor ciudad portuaria del mundo, con más de 200.000 habitantes. Durante siglos, se mantuvo como potencia marítima, pero dos hechos hicieron que Venecia perdiera lentamente el control de la ruta hacia las Indias: Constantinopla cayó en manos de los turcos en 1453, y en 1492 Cristóbal Colón llegó a América. A pesar de verse debilitada, Venecia se mantuvo como una república independiente hasta la llegada de Napoleón en 1797. Ese año marcó el fin de una era para Venecia, que además de ser saqueada, fue entregada por Napoleón al Imperio Austro-Húngaro. En 1866, Venecia pasó finalmente a formar parte del Reino de Italia.

Máscaras venecianas

Ahora que ya conocemos un poquito más sobre la historia de Venecia, podemos dedicarnos a recorrer sus calles, sus canales, sus puentes… Como ya bien sabemos, esta hermosa ciudad fue construida sobre una laguna litoral, por lo que la única forma de llegar a Venecia es a través del Puente de la Libertad, que la conecta con tierra firme (a excepción de quienes llegan en crucero u otro tipo de embarcación). Este puente ferro-vial conduce, por un lado, a Piazzale Roma, que es como un gran estacionamiento, y por el otro, a la estación de trenes (Estación Santa Lucía). A partir de allí, para conocer en profundidad la ciudad, lo ideal es caminar…

Típicas callecitas de Venecia

Si bien a simple vista pareciera que Venecia es como un gran laberinto, las calles están bien señalizadas, indicando con grandes flechas hacia dónde quedan los sitios más importantes.

Entonces, sigamos las flechas….

Las primeras 12 horas

Llegamos a Venecia en tren (desde Florencia) al mediodía. El recorrido comienza al salir de la estación de trenes. Cruzamos el Puente de los Descalzos (saliendo de la estación hacia la izquierda), y a partir de allí, comenzamos a caminar siguiendo las flechas que indican el camino a Rialto/San Marco… Vale aclarar que no hay un solo camino a seguir, ya que sin importar qué calle tomemos, vamos a descubrir distintos rincones, hermosos puentes, e increíbles palacios que son señal de un pasado esplendoroso. Así, casi sin darnos cuenta, llegamos al Gran Canal y su famoso Puente de Rialto

Puente de Rialto

Continuará…