Historias Viajeras

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5 lugares imperdibles en Londres

Una Historia Viajera en Londres, Inglaterra…

Típica postal londinense en la Plaza de Trafalgar

La capital de Inglaterra es una de las ciudades que reciben mayor cantidad de turistas por año en el mundo entero. La variedad de sitios para ver y recorrer es muy amplia, por lo que podríamos estar horas escribiendo sobre qué hacer en Londres. Por eso decidimos seleccionar los 5 lugares que más nos impactaron, y que –a nuestro humilde criterio- ningún viajero debería dejar de ver en una primera visita a esta gran ciudad. ¡Aquí van!

1. No sabemos si es por su historia, por su arquitectura, por haber sido escenario de las más sangrientas ejecuciones públicas, o simplemente por los secretos que esconden sus muros, pero la Torre de Londres (Tower of London) es definitivamente uno de nuestros lugares predilectos de esa ciudad.

La Torre de Londres vista desde el Río Támesis

La “Torre” es en realidad un complejo conformado por distintas murallas, torres, y demás dependencias que fueron edificándose a lo largo del tiempo alrededor de la estructura central. Ésta es conocida como la Torre Blanca (White Tower), y fue construida allá por el siglo XI durante el reinado de Guillermo el Conquistador.

Los habitantes más famosos de la torre…

Desde sus orígenes, la Torre de Londres ha tenido diversas funciones: fue residencia real, fortaleza, arsenal, y prisión. Durante siglos, ser enviado a “la Torre” era sinónimo de traición a la corona, además de una  condena a muerte asegurada. Actualmente, la Torre es una de las visitas obligadas en Londres, y hablando de visitas, son los Beefeaters quienes guían a los turistas y les cuentan todos los secretos de este maravilloso lugar. Además, los Beefeaters tienen una función importantísima: cuidar y atender a los habitantes más importantes de la Torre, los cuervos… Cuenta la leyenda que si los cuervos fueran a desaparecer, la Torre se desplomaría, y con ella también caería el reino. Para evitar que esto suceda, a los cuervos de la Torre se les corta el extremo de una de las alas… ¡No hay que tentar a la suerte!

…escuchando el interesante relato de los Beefeaters, que nos cuentan todos los secretos de “la Torre”…

2. A orillas del Río Támesis se encuentra uno de los lugares que más nos asombró de Londres: el Teatro Globe de Shakespeare (Shakespeare’s Globe Theatre).

…mientras esperamos que empiece la función, bien cerquita del escenario… ¡apoyados sobre el escenario para ser más precisos!

Cae el sol, la gente se prepara para ingresar…

El Globe es una réplica del teatro de 1599 donde William Shakespeare y su compañía representaban sus obras. Ubicado en lo que en ese entonces eran las afueras de la ciudad, ese primer edificio fue destruido por un incendio. Durante muchísimos años Londres no contó con ninguna sala que recordara al gran dramaturgo, hasta que en 1997 el actual Globe fue inaugurado, manteniendo el estilo y las formas de la antigua construcción. El Teatro de Shakespeare ofrece visitas guiadas en inglés (entregan folletería en español), pero lo que realmente vale la pena es asistir a una de las funciones que se brindan desde Mayo a Octubre. Los precios son muy accesibles (¡a partir de 5 libras!), y la experiencia de ser parte de una obra de teatro escrita por el gran William -o alguno de sus contemporáneos- no tiene precio… y sí, decimos “ser parte” porque en el Globe los actores interactúan con el público, haciéndonos sentir, aunque sea por un rato, como si estuviéramos en los tiempos de Shakespeare.

El Teatro de Shakespeare

Los claustros de Westminster Abbey

3. La Abadía de Westminster (Westminster Abbey) es uno de los templos más antiguos de Londres, así como también el más famoso. Sede de las coronaciones reales desde el año 1066, en la abadía se encuentran las tumbas de la mayoría de los reyes ingleses y de una gran cantidad de personalidades británicas. Si bien cada rincón de la abadía sorprende por su arquitectura, llama especialmente la atención la sillería del coro del siglo XVI, el Trono de San Eduardo –trono de coronación del siglo XI-, y los claustros. Además, en el interior de la abadía hay un sector dedicado a los escritores ingleses más destacados, el Poets’ Corner o Rincón de los Poetas. Aquí están las tumbas de Geoffrey Chaucer, Charles Dickens, y Rudyard Kipling, entre otros, así como también lápidas conmemorativas de aquellos escritores cuyos restos descansan en otras partes de Inglaterra: Jane Austen, las tres hermanas Brontë, Blake, Coleridge, T.S. Elliot, Lewis Carroll, John Keats, John Milton, Oscar Wilde, y William Shakespeare, son sólo algunos de los poetas recordados en este rincón.

La Abadía de Westminster desde uno de los laterales

4. Coincidiendo con las más de 5 millones de personas que anualmente lo visitan, elegimos el Museo Británico (British Museum) como otro de los “imperdibles” de Londres.

Interior del Museo Británico

Parte de las esculturas del Partenón de Atenas.

Es el tercer museo más visitado del mundo. después del Louvre en París y del Metropolitan Museum en Nueva York. Podríamos pasar un día entero admirando las más de 7 millones de piezas que conforman la colección del Museo Británico, pero un par de horas son suficientes para recorrer las principales salas y detenernos en las secciones más destacadas: Antigua Grecia y Antiguo Egipto. Allí vamos a encontrar una gran cantidad de relieves y esculturas pertenecientes al Partenón de Atenas, colosales monumentos traídos de Egipto, y la “estrella” del museo: la Piedra Rosetta, que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios.

Detalle de la famosa Piedra Roseta, que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios.

La Catedral de San Pablo y su hermosa cúpula

5. Otro de los imperdibles es la Catedral de San Pablo (Saint Paul’s Catedral) que, con sus 110 metros de altura, es una de las iglesias más altas del mundo, justo por detrás de la Basílica de San Pedro (Vaticano) y la Catedral de Sevilla (España). Construida por Sir Christopher Wren luego del Gran Incendio que afectó a Londres en 1666, la Catedral de San Pablo alberga en su cripta las tumbas del Almirante Nelson, Winston Churchill, y el mismísimo Sir Wren, entre otros. Pero no es ese el motivo de nuestra elección… Tampoco lo es el hecho de que aquí se hayan celebrado grandes acontecimientos como la boda del Príncipe Carlos y Lady Di

Hemos elegido a Saint Paul’s Cathedral entre los 5 imperdibles de Londres principalmente por su cúpula. El ascenso se hace en etapas y, si bien es un poco demandante, vale la pena.  Tras subir unos 257 escalones, llegamos hasta la Galería de los Susurros, llamada así por su increíble acústica que permite escuchar hasta las más suaves palabras pronunciadas en cualquier lugar de la cúpula… nosotros lo probamos, y realmente se oye perfecto! Tras unos 119 escalones más, llegamos hasta la Galería de Piedra, desde donde se puede observar en detalle la parte externa de la cúpula. Pero lo mejor se encuentra 152 escalones después, en la Galería Dorada, donde nos espera una gran sorpresa: espectaculares vistas de 360° de Londres!

¡Increíbles vistas desde lo alto de la Catedral!

El Puente de la Torre, un símbolo de Londres, visto desde la cúpula de San Pablo.